10:56 

Глава 4

Lord Rayne Deviant
Чёрная роза

Глава 4. Ястребы

Всем был хорош центр Анье – богатые, красивые дома, вымощенные камнем или деревом мостовые, специально прорытая канализация… Вот только ориентироваться в этом великолепии и торжестве научной мысли чужаку было все равно что кузнецу проводить операцию по удалению пули. Да и судорожный бег никак не способствовал определению местоположения. Прошел час, прежде чем наёмник вывел парочку на главную площадь города. По заведенной в Селле традиции, в её центре возвышался храм Единого Бога – однотипно скучный и неизменно величественный. Две высокие остроконечные башни с тяжелым, устойчивым основанием и ажурными конусообразными крышами сдавливали узкие и высокие ворота, сделанные из тяжелых дубовых досок. Их количество зависело от размера храма, но всегда было нечетным. В данном случае – три двустворчатых проема. За башнями виднелась главная часть храма, выполненное в классической манере – здание, формой более всего напоминающее крест, с одним вытянутым лепестком. Длинный сегмент креста как раз и упирался в привратные башни. Чаще всего перед пересечением двух частей храма ставился амвон, разграничивающий пространство на часть, разрешенную для посещения простым смертным и алтарь, доступ к которому имели только священнослужители. Кроме алтаря, в отгороженной половине были и индивидуальные молельни для высокородных дворян и любого, кто мог заплатить 50 децо за исповедь или же 70 за проповедь. Снаружи храм был покрыт лепными фигурками демонов, чаще всего служившими одновременно водостоком, а внутри богато расписан фресками и украшен иконами. Помимо всего этого великолепия, каждый уважающий себя крупный храм просто обязан был иметь частичку мощей легендарного святого. По мнению Тьена – сущая глупость.

Однако не храм сейчас интересовал наемника. Парень опустился на бортик одного из 4-х фонтанов, окружающих святыню Анье, и стал глубоко и медленно втягивать воздух, пытаясь восстановить сбившееся дыхание и успокоить сердце. Его нанимательница плюхнулась рядом и завозилась, дрожащими руками поправляя свой берет и поудобнее прикрываясь плащом. Когда только она успела подхватить свой головной убор? Впрочем, у девушки было достаточно времени. Вот только сейчас это предмет гардероба больше напоминал половую тряпку, что было неудивительно – на окраинах не было канализации. А переулки очень редко посыпались опилками.

- Ну и… и какого… ха… черта… это было? – задыхаясь и тяжело сглатывая загустевшую слюну, простонала Аме.

- Так… Тактическое отступ… ление, - просипел в ответ Тьен. Только разговоров ему сейчас и не хватало.

- А ты не… не думал… ух… не думал для нячала… ха… их.. уложить? – девушка рывком повернула своего защитника к себе, явно ожидая ответа, но парень только отмахнулся и уставился в сторону. – Ты!..

- Я. Помолчи немножко.

Не пробеги они несколько километров, Тьен непременно бы выслушал гневную речь о невоспитанности служителей монеты и лично его. Что ж, отступать, в конце концов, оказалось не такой уж и глупой идеей. Сердце уверенно смиряло свой бег, мысли же, наоборот, текли все быстрее и быстрее. На какое-то время парочка избавилась от преследователей, но такие верзилы не преминут, что называлось у них, «потрясти» случайных прохожих на предмет – не пробегал ли тут кто. Следовательно – нужно укрытие. Проблема одна: когда эти пеньки дойдут до площади и потеряют след, первым, до чего додумается их мозг, будет идти по тавернам и постоялым дворам. Должно быть, еще и в порт заглянут… Тьен очень сомневался, что бугаи лично заинтересованы в девчушке. В первую очередь они ассоциировались с исполнителями. Хотя, чем черт не шутит… Быть может, она оскорбила этих придурков, и те решили справиться с проблемой единственно знакомым способом – побить «засранку».

- Слушай… Эм… - наемник замялся. Он до сих пор не знал имени девушки.

- Аме.

- Тьен. Очень приятно. Аме… Скажи, кому ты так насолила? Судя по цене, которую ты предлагала – уж точно не этой троице. – Парень наконец-то выплыл из своих размышлений и повернулся к своему работодателю.

- Фуф… - выдохнула девушка. – Им. А кому же…

- Ты совсем не умеешь врать. Это серьезный человек?

- Не ты, а Вы. Уф… Дя, серьезный.

Вот. Появились первые факты. Не сказать, что Тьен был им рад, но уже можно было планировать свои дальнейшие действия. Если беглянка говорит правду и она действительно перебежала дорогу кому-то важному, то три бугая – это только разминка. Когда они доложат о своей неудаче, на сцену выйдут ищейки много лучше дуболомов. Тьен не сомневался, что, останься они в этом городе, их непременно найдут. Вопрос – когда. Если он правильно оценил ту троицу, то они побоятся идти к «боссу» сразу. Скорее всего, сначала попытаются все уладить сами. Это дает отсрочку как минимум до вечера или даже до ночи. Быть может – еще дольше. Потом след возьмут ищейки покрупнее. Но… Нужно укрыться. Причем укрыться так, чтобы первые их не нашли, а вторые – нашли как можно позже. Наемник прикрыл глаза, пытаясь сообразить, что это может быть за место…

- Эй! – Аме пихнула его под локоть. – Ты что, спать собрался?

- Нет.

Девушка подождала с десяток секунд, но продолжения не последовало. Она было, уже хотела повторить попытку растормошить своего телохранителя, однако что-то в его напряженной позе подсказало – лучше не стоит. Тьен сосредоточено потирал кончик своего носа – одна из многих бесполезных привычек.

«Так, - рассуждал про себя наемник. – Учитывая их общую глупость, первым, что они проверят, будут… Самые темные и бедные районы города. Наверняка у всех ворот дежурит охрана. Порт отрезан тоже. На месте этого “серьезного человека” я бы так и поступил. А значит… Значит, путь нам в апартаменты подороже…»

- Хозяйка, – от этой фразы девушку словно током ударило. Она подскочила на месте и уставилась на Тьена с легким непониманием. – Скажите, а какой постоялый двор в городе – самый лучший? Ну, или почти самый лучший. И сколько там стоит ночь.

- Ты… Ты с ума сошел? – Рот Аме еще несколько раз открылся и закрылся.

- Нет, – и вновь большего наемник объяснять не намеревался. По крайней мере, пока они не останутся наедине.

-«Рояль Селле»…

- Тогда веди. – Парень резко поднялся на ноги и выжидающе посмотрел на свою нанимательницу. Аме не оставалось ничего другого, как взять его под руку и направиться в сторону постоялого двора.

***


Благо идти было совсем не далеко. «Роял Селле» располагался прямо напротив центрального храма города. Было это длинное трехэтажное здание, украшенное несколькими алыми флагами королевства и одним белым флагом с гербом города. Высокие стрельчатые окна по большей части были завешены изнутри тяжелыми темно-алыми портьерами. Снаружи же они были оборудованы хитроумными ставнями. И это было вполне обосновано – в окнах стояли настоящие «идеальные» стекла! По сей день это считалось невообразимой роскошью. Да еще и в таких масштабах… Не все подобные заведения могли себе позволить полсотни окон из обычного стекла, а уж об «идеальном» и речи не шло. Это чудо изготавливали только самые квалифицированные из магов земли. Ни один стекольных дел мастер не был способен повторить их опыт, поэтому и цена на такое произведение искусства была баснословна. Тьен даже на секунду засомневался – хватит ли у них денег, чтобы провести тут ночь.

- Аме, у тебя сколько монет?

- Чего? – девушка все еще была немножко сконфужена действиями наемника. – Три децо…

- И как ты хотела расплатиться шестью сентами? – усмехнулся он.

- Не знаю…

Больше Тьен не задавал вопросов, молча направившись ко входу в чудесный мир роскоши. Впрочем, вскоре на его пути появилось неожиданное препятствие в виде одного из 3-х охранников «Рояль Селле». Трое их было только со стороны входа. Тьен не сомневался, что еще столько же курсируют вдоль обратной стороны постоялого двора.

- Стоп-стоп-стоп. И куда мы собрались, - ядовито сладко начала преграда. Тьен пару раз удивленно моргнул, потом скривил оскорбительную мину и молча проследовал мимо, не удостоив привратника и слова.

- Стоять! – Взревел тот, и жилистая рука больно сжала плечо парня. Это чувствовалось даже сквозь кожаный наплечник кирасы. – Тебе туда путь заказан, хлам!

- Руку убрал, смерд… - прошипел наемник.

Это возымело эффект – охранник отпустил плечо и удивленно уставился на «хлам». Тьен смерил его колючим взглядом и направился дальше. Он прекрасно помнил, как подобный взгляд его отца раз остановил убийцу. Тот мужик был из простого народа и видел господ только издали. И вот, когда он бросился на Себастяна Мольё, то наткнулся на эти глаза. Больше ничего было и не нужно. Бедняга стоял как парализованный, пока его не повалили на землю и не связали. Малыш еще тогда запомнил этот взгляд. До мельчайших подробностей. Жуткий, холодный и высокомерный. Тьен не знал – насколько хорошо получилось это у него, но реакция охранника польстила самолюбию.

Холл «Рояль Селле» оказался невероятно большим. Скажем так – невероятно большим для постоялого двора. Наскоро прикинув его размер, наемник присвистнул – с два десятка шагов в любом направлении, высокий потолок и огромные окна давали непередаваемое ощущение свободы! Две лестницы в углах холла уходили, очевидно, на другие этажи. Несколько мягких диванов были расставлены почти в хаотичном порядке подле небольших столиков. Вся правая стена холла представляла огромный витраж, собранный из сотен мутноватых стеклышек. В отличие от церковных – этот не имел сюжета. Просто ненавязчивые скопления разнокалиберных осколков. Судя по легкому звону и тихой красивой музыке, за этим шедевром располагался банкетный зал. Назвать сие помещение столовой не поворачивался язык. Должно быть, этот зал занимал как минимум оставшуюся часть первого этажа. Впрочем, где-то должна была размещаться кухня, склады, комнаты прислуги и прочие хозяйственные помещения.

Прямо напротив входа высилась стойка. Тьен не помнил, как зовется должность сидящего за ней человека, но то, что он тут главный, парень помнил хорошо. А большего и не надо. Подождав пару секунд, осматривая холл, наемник вздохнул и направился к стойке.

- Доброго… - молодой, до ужаса прилизанный человек в красной ливрее оторвался от заполнения учетной книги и взглянул на подошедших. Молниеносно на его лице появилось выражение крайнего отвращения к грязным, вспотевшим путникам. Наконец он выдавил из себя. – Чем могу?

- Доброго вечера. Комнату на ночь и ужин, – ответил Тьен, скривя еще более презрительную мину.

- Это будет восемь децо за комнату и… Примерно по 2 за ужин, если вы не решитесь заказать…

- Восемь? – Удивленно приподнял бровь Тьен. – Неужели так дешево? Ты уверен, что это самый лучший постоялый двор на всю столицу?

- Это… - На лице регистратора появилось недоумение и озабоченность. Видимо, он никак не ожидал подобной реакции. – Да… Мы…

- Что - вы? Вы ужасны! Совершенная безвкусица! – На секунду в голове промелькнула мысль, что это чересчур, но парню уж очень хотелось сорвать на ком-то напряжение. Да и их внешний вид никак не соответствовал знатным господам. Чем больше шока, тем больше веры. – Мало того что в герцогстве ужасные дороги, так еще и переночевать негде!

- А… А что слу…

- Что? Ха! Не твое, собачье дело! Ты лучше на результат посмотри! – Тьен жестом указал на запачкавшуюся одежду своей спутницы, одновременно отмечая направляющихся в его сторону привратников. – Уф… Целый день пешком из-за этой треклятой кареты. Сколько там номер? Восемь?

- Ааа.. Эээ… - служащий явно уже ничего не понимал. Однако он сделал жест охране и, опустив глаза, проговорил уже менее уверенно и даже слегка смущенно. – Восемь – это наш самый дешевый номер. Королевские апартаменты стоят 16 децо за ночь. Есть и средние номера… По двенадцать децо…

Наемник демонстративно взвесил мешочек в руке, высыпал горсть монет, и аккуратной стопочкой сложил их на стойку. Поразительно, как стопка медных способна поменять отношение к человеку. Регистратор сверкнул глазами, сгреб деньги, быстро пересчитал и широко улыбнулся. Почти искренне. Почти радостно.

- Королевский, – подтвердил Тьен. - А что насчет ужина? И, можно ли будет почистить нашу одежду?

- Мсье! Не извольте беспокоиться! Мы непременно это сделаем! Что прикажите подать?

- Мне все равно, но что бы было мясо, - махнул рукой парень.

- О! Тогда могу предложить Вам замечательное кушанье! Весьма редкий рецепт в наших краях! На родине его называют - «печено вепрево колено». Изумительно нежное и по истине…

- Согласен. – Устало вздохнул Тьен. Последним, что бы он хотел сейчас слышать, была эта хвалебная тирада. Буквально ода чужому блюду. В конце концов, мясо – оно везде мясо.

- Если вы рискнете, то в качестве напитка я бы посоветовал Вам Земческое пиво, мсье. Оно идеально подходит к этому блюду! Замечу, что этот вид пива не имеет ничего общего с той безвкусной дрянью, что производится у нас для бедняков… - продолжал усердствовать молодой человек. Наемнику ничего не оставалось, как кивнуть. – А что будет м'дам?

Впервые за эти несколько минут на Аме обратили внимание. Девушка уже немного отошла и приняла ситуацию такой, какая она есть. Поэтому она скромно стояла за своим, по-видимому, мужем или хотя бы любовником и молчала. Но вот как только ей дали слово…

- Скажите, а у вас есть перепела?

- Боюсь, что только на сохранении, - кивнул регистратор. – Но уверяю вас, м’дам, что они ничем не хуже свежих! «Рояль Селле» гордится своими яствами!

- Что ж, тогда мне трех… Нет, четырех перепелов и бутыль лучшего молодого вина!

- Вы изволите красное или белое?

- Белое, пожалуй, – улыбнулась девушка.

- Тогда могу порекомендовать Château de ciel…

Аме практически профессионально изобразила колебания и задумчивость. На самом деле, она впервые слышала об этой марке вина. По правде сказать, это вообще была первая марка молодого вина, которую она слышала. Обычно имена довались только выдержанным, дорогим напиткам, но никак не тому, что рекой лилось в любой таверне!

- Да, пусть будет оно, – кивнула девушка, и молодой человек за стойкой буквально засиял.

- Замечательно! Прикажите подать в номер?

- А по-твоему, мы можем появиться в обществе в подобном виде? – Тьен, порядком устав от своей роли, облокотился на стойку и зевнул, прикрывшись рукой.

- Простите! Простите! Конечно же, вы правы, мсье! – затараторил регистратор. – В таком случае…

Его перо быстро застрекотало по бумаге, выводя стройным подчерком какие-то цифры. Наемник перегнулся через бортик стойки, глядя на то, что делает парень, но не понял ровным счетом ничего. Наконец регистратор поднял голову и улыбнулся.

- С Вас еще восемь децо. За ужин и за чистку, – пояснил он. – А. Еще одна формальность – подпись.

Скрепя сердце, Тьен выложил необходимую сумму и коротко чиркнул в предложенной книге уже почти забытую фамильную роспись семьи Мольё. Рядом наемник набросал их девиз и вернул перо и бумагу регистратору. Молодой человек коротко щелкнул по колокольчику и рядом с парочкой буквально из ниоткуда возник пожилой лакей. Быстро окинув гостей цепким взглядом, он вопросительно глянул на регистратора. Тот кивнул и с чувством своего превосходства проговорил:

- Второй королевский номер. Ужин туда же. «Печено вепрево колено», янтарное пиво, 4 перепела и Château de ciel, третий номер.

Лакей одними глазами показал, что все прекрасно понял, развернулся и бодрым шагом направился в сторону правой лестницы. Несколько десятков ступеней, узкий полутемный коридор, еще незажженные свечи, мягкие, глушащие шаги ковры и вот, наконец, беззвучно отворяющаяся дверь в маленький рай! Королевский номер был на треть меньше холла, но в отличие от него был заполнен множеством маленьких и не очень предметов интерьера. Практически посередине стоял аккуратный обеденный стол с тремя стульями. Чуть поодаль – мягкий диван и два кресла. Пол покрывали дорогие ковры, а стены – красочные гобелены. Как это было не странно, но шторы были плотно задернуты, а все свечи уже ярко горели.

- Дверь направо – ванная комната. Налево – спальная. Когда мсье прикажет подавать ужин? – проскрипел лакей.

- Через час, - кивнул Тьен и отсыпал, не глядя, старику горсть ун. Тот поклонился и вышел.

Наемник подождал несколько минут, выглянул в коридор и, не заметив ничего подозрительного, вернулся в комнату. Остановив все попытки Аме начать беседу, он молча обошел их временный дом, осторожно передвинул стол, поставил один из стульев к двери, проверил окна, пару раз стукнув по стеклу. Они находились на третьем этаже, а значит, особо опасаться атаки оттуда не следовало, но все-таки стоило попросить закрыть ставни. Осмотрев ванную и спальную комнаты, он пришел к двум выводам - «Рояль Селле» не зря просил такие деньги за этот номер, ибо в ванной обнаружился настоящий медный водопровод! Второй вывод радовал намного меньше – королевская спальная кровать была одна, а значит ютиться ему на диванчике… Наконец наемник выдохнул и опустился на один из стульев.

- Ты закончил? – Аме стояла рядом, сложив ручки на груди. Ее лицо выражало целую гамму чувств – от полной растерянности до восторга и тихой злости. Похоже, девушка тоже успела обследовать помещение. – А теперь, может быть, объяснишь?

- Как пожелаете…

- Уговорил, дявай ня ты.

- Хорошо. Подумай, где бы ты стала искать беглецов? – Тьен облокотился на стол и взглянул в глаза девушке.

- Ну… В трактирах и самых непримет… Аааа… - протянула она…

- Хорошо. Теперь моя очередь. – Наемник помассировал лицо. – У меня две новости. Первая из них – неприятная. Придется изменить договор. Расходы делим пополам…

- Что?! Дя как ты?! – Аме оперлась руками на стол напротив парня. Хвост гневно заметался под плащом.

- В конце концов, я спас тебя, – Тьен пожал плечами. – Если чего-то не устраивает – этот номер я снял на свой месячный заработок…

- Шшшссс! - зашипела девушка, но вроде бы смирилась.

- Хорошо. Вторая – тебе придется рассказать, от кого мы бегаем?

- Это мое личное дело! – Аме резко распрямилась и отвернулась.

- Если ты мне все расскажешь, то я смогу лучше нас защитить. Иначе я не ручаюсь за твою безопасность.

- В уговоре не было про то, что…

- Пункт первый – мы должны изменить договор. Пойми, так будет проще нам обоим.

Девушка сорвала с головы берет и в сердцах кинула на землю. Похоже, новости ей очень не нравились. Несколько раз пробежавшись взад-вперед перед столом, она наконец-то подхватила стул и опустилась напротив наемника.

- Ты слышал про банду Эпевье? – начала Аме. - Это даже не банда. Скорее… Ну не зняю… Теневое правительство? Дя, пожалуй. Лидер Эпевье – второй по влиянию человек в Д'ё, после самого герцога. Так вот… Я кой-чего у него украла… Ну и собиралась передять Абелю – лидеру альянса трех кланов. Тоже бандиты, но уж всяко лучше этих садистов!

- Скажи лучше не передать, а продать, - усмехнулся парень. – Так что ты у него украла?

- Журнал, - после недолгого молчания, ответила воровка.

Рот Тьена медленно открылся, и затем закрылся вновь. А глаза, что называется, полезли на лоб. Хрупкая девчушка, сидящая сейчас перед ним, умудрилась каким-то чудом украсть журнал у самой могущественной и влиятельной преступной организации герцогства! Да что герцогства, слава Эпевье давно разнеслась по всему королевству! Это было, мягко говоря, плохо. А говоря прямо – парочка сейчас представляла из себя мишень для по меньшей мере полусотни профессиональных убийц. Ибо в этом так называемом журнале содержалась вся подноготная банды – от мест временных укрытий до всей бухгалтерии, маршрутов контрабанды и текущих планов по развитию.


Одно беспокоила парня – почему на нее спустили только тех громил? Впрочем, они могли просто прощупывать города, не зная, где появится Аме… А это значило, что уже сейчас Анье кишит ищейками. «Рояль Селле» действительно оказался единственно возможным убежищем…

- Твою ж налево…

- Что, уже небось в штаны наложил… - невесело хихикнула девушка.

- И кто тебя языку учил…

- Сам хорош.

- Ладно. Тут нас будут искать в последнюю очередь. Хорошо, что я не стал платить за размещение инкогнито… Так, – наемник потряс головой и встал. – Сейчас приводим себя в порядок и, как принесут ужин, продолжаем изображать богатеньких супругов. Надеюсь, ты не против. Хотя выбора уже нет. Денег осталось мало, поэтому придется вести общий бюджет. Завтра, как только рассветет, идем к твоему Абелю и продаем Журнал. Не важно, сколько он предложит, – главное, поскорее сбыть. И срываемся из этого города так быстро, как только можно. Не исключено, что придется купить выход у того же Абеля.

- Все сказал? – Гневные глазки Аме опять сверлили Тьена. – Я не за тем жизнью рисковала, чтобы продять по любой цене…

- Это не обсуждается, – Тьен принялся развязывать шнурки кирасы. – Поверь, я знаю подобные банды. Они реагируют быстро и безжалостно. По мне, так лучше быть с парой сентов в кармане, чем с парой отравленных стрел в животе.

Тяжелое дыхание за спиной. Тьен буквально чувствовал, как кипит девушка, подавляя жадность и амбиции голосом разума. Наконец, она глубоко вдохнула…

- Я первая в ванную! – звонкий голос кольнул парня, и он вздрогнул. За спиной послышалась возня.

- Ты что, тут раздеваешься?!

- А как ты еще отдяшь вещи в стирку, если за ними придут?

Тьен молча сжал кулаки, подавляя в себе желание обернуться и хоть одним глазком… В конце концов, она – его работодатель… Спустя долгую минуту хлопнула дверь ванной, и наемник, выдохнув, принялся собирать кучку неаккуратно раскиданной одежды. В спальне он заметил две длинные белые ночные рубахи – видимо, их тут принято было надевать после купаний. Повесив одну на ручку ванной комнаты, парень несколько раз громко стукнул в дверь.

- Чистое на ручке, - пытаясь перекрыть журчание воды, прокричал он.

- Ааа! А я думала, что ты решил присоединиться! – засмеялась в ответ воровка.

- Я подчиненный, не более…

Парень не надеялся, что его услышат. Он молча дошел до кресла, опустился в него и принялся наблюдать за пламенем свечи, ожидая когда освободится ванная комната. Судя по приглушенным восторженным визгам – это случится не скоро…

@темы: 4, Глава, Черная, Ястребы, роза

URL
   

Черная роза

главная