23:52 

Глава 3

Lord Rayne Deviant
Черная роза

Глава 3. Всё только начинается.

Одежда немного неприятно холодила шрамы вобранной в себя влагой – видимо ночью было достаточно прохладно. Впрочем, этого следовало ожидать от природы в это время года – поздняя осень в этих краях всегда отличалась дождливым и холодным характером. Как капризная барышня, она то бушевала семью ветрами, то хмурилась свинцовым небом, а то и вовсе пускалась в слёзы. Было даже несколько странным, что погода так благоволила путникам и оставалась относительно неплохой. В конце-концов, жизнь наёмников никогда не была сахаром.

Тьен оглядел себя – белая рубашка стала уже не такой белой, а темные кожаные штаны вытерлись в нескольких местах. Да, давно он не менял гардероб. Впрочем, золотое правило наёмника – носи, пока не придёт в негодность. Не относилось оно только к защите, и легкую кожаную кирасу, поножи и наручи парень содержа л полном порядке. Как и тяжелые походные сапоги, но это уже было правило путешественника. Тьен осторожно поправил перевязку на левой руке и критически осмотрел бинты. Кажется, их пора было менять, а для этого следовало найти хоть сколько-нибудь приличный город и выложить некую сумму лекарю, а денег, как всегда, не хватало даже на приличный ночлег. Слава богу, в этот раз им повезло, и хозяин пустил парочку, приняв в качестве платы – простой и грубый физический труд. Молодой человек вчера буквально выбился из сил, пока натаскал воду из колодца, в полумиле отсюда. Аме же досталась работа попроще – подновить несколько пришедших в негодность комплектов постельного белья, и, надо сказать, демонесса справилась с заданием весьма не плохо. По крайней мере, Тьен от неё подобной хозяйственности никак не ожидал.

Молодой человек взглянул на мирно посапывающий сверток на своей кровати и улыбнулся. Действительно, все будет хорошо, пока этот маленький комочек сил и веселья будет рядом. Подумать только, когда их пути пересеклись, в жизни Тьена снова появился смысл. Он долго отрицал это, долго врал сам себе, потому что не хотел обжечься и в третий раз, но день за днем, он потихоньку, по глоточку принимал истину – теперь он жил для этой милой, молоденькой Шат. Что ж, оно и было к лучшему, потому как самому Тьену его жизнь давно была не нужна.

- Сестрёнка… - прошептал Тьен и осторожно, чтобы не разбудить, взял свёрток на руки.

Проклиная свою недальновидность, молодой человек с десяток минут корячился около входной двери, прежде ем смог открыть. Пройдя по коридору со всей осторожностью, на которую был способен, Тьен все же натолкнулся на подметающего спозаранку полы хозяина постоялого двора. Низенький, широкоплечий мужчина, смерил Тьена и его ношу заинтересованным взглядом, усмехнулся в свои рыжие, с легкой проседью, усы и подмигнул. Краска залила щеки парня густым румянцем, но он предпочёл не подавать виду и молча прошел мимо.

Комната Аме находилась в другом конце коридора. Тьен её специально выбирал с расчетом на то, что девчонка будет чудить, и желанием свести эти причуды к минимуму. В общем-то, расчет оказался верным, так как несколько раз проснувшись ночью, он не заметил никаких аномалий. Ни рядом с собой, ни в своей комнате, ни на своем лице. Смех-смехом, а пару раз бедному наёмнику приходилось просыпаться вымазанным соком каких-то ягод, от чего весь день Тьен ходил с красным лицом и не разговаривал с помявкивающей от смеха демонессой.

Уверенно толкнув ногой дверь (парень даже и не сомневался, что Аме не соизволила её запереть), молодой человек зашел в комнату и уложил девушку на кровать. Юная Шат потянулась во сне и свернулась калачиком, сладко мяукнув. Похоже, что она снова просидела на крыше всю ночь, любуясь звёздами. Парень провел рукой по её волосам и снова улыбнулся. Почему-то вспомнилось, как глупо они познакомились…

***

Тьен съежился в углу крытой повозки, укрывшись куском медвежьей шкуры, в попытке хотя бы чуток поспать. Легкая белая рубашка, тонкая кожаная жилетка и едва ли толще её кожаные штаны не спасали от утреннего холода. Вот уже неделю он исправно охранял ценный груз нанявшего его купца от посягательств кого-ни-попадя и от ночных бдений неприятно щемило в груди. Впрочем, надо отдать должное этому кому-ни-попадя, поскольку ему явно и глубоко было наплевать и на купца, и на повозку, и на груз с охранником в придачу. Даже на возницу ему было наплевать. Правда, пришлось поработать еще и упором, пока тот насаживал соскочившее колесо на ось, но и в том была своя прелесть – парень хоть мышцы размял.

И вот, спустя скучную, противную и, в сущности, бесполезную неделю, их путь подошел к концу. Оставалось добраться до города, сдать товар и получить свою выстраданную награду. Сумма была не запредельная, но на пару недель должно было хватить, если жить скромно и без излишеств. Собственно, по-другому молодой наёмник и не умел. Хотя, добраться до города – было тоже не простой задачей, потому как они ехали в столицу герцогства Д'ё – самого крупного порта в королевстве названного Анье. Естественно, что на входе всё тщательно досматривалось, и у ворот образовалась внушительная пробка.

Тьен перевернулся, на набравшей влагу древесине повозки и попытался заткнуть уши. Не помогло – за бортом постоянно была какая-то возня. Где-то кричали мулы, мычали быки, лаяла какая-то мелкая, и от этого еще более противная, собачонка. То справа, то слева повозку обходили весело, а главное громко, разговаривающие люди.

- Клянусь всем, что у меня есть, - прошипел сквозь зубы парень, - если кто-нибудь не заткнет эту шавку, я не поленюсь, вылезу и отвешу ей хорошего пинка под голый зад!

Судя по визгу, раздавшемуся буквально в тот же момент, у кого-то нервы сдали раньше. Почему-то животное сразу стало жалко. Парень отмахнулся от этих мыслей и сосредоточился на сне. И в который раз неудачно – что-то стукнуло по доскам пола, и наемник тут же очутился на ногах. Однако ж меча, спросонья, он вытащить так и не догадался. Зато догадался вытаращиться на незваного гостя… Гостью – молодую девушку, с испугом взирающую на охранника. Судя по её лицу, вторженка никак не рассчитывала увидеть тут кого-то живого. Темно рыжие волосы, огромные, пронзительные глаза, миловидное личико. Эта миниатюрная красавица просто должна была иметь тучу поклонников! Но сейчас – это последнее о чем думал Тьен.

Сквозь тент, укрывающий повозку, до обострившегося слуха Тьена долетели крики, топот ног и отборная ругань. Девушка моментально сжалась и юркнула за спину молодого человека, прижимая своей ручкой сползающий изумрудно-зеленый берет. Длинный серый плащ непослушно развивался за её спиной, заставляя прилагать усилия для бега. В этот момент она более всего напоминала нашкодившего котёнка и парень решил ей помочь. Да, Тьен прекрасно осознавал, что потом пожалеет об этом, но по-другому он просто не мог.

Мягко усадив гостью за плечи, он накинул сверху шкуру и, сонно потягиваясь, направился к открытому борту. Впрочем, дойти до него Тьен не успел – перед ним, как по волшебству материализовалась статная фигура облаченная в кожанку и с коротким, прямым мечем в руке. На лице фигуры зиял розовый шрам, а в глазах – злость и негодование. Быстро прикинув, Тьен решил, что гость не настолько уж и шире его в плечах и, если повезет, то он его вышвырнет из повозки без особых проблем. Даже есть предлог – товар могут досматривать только таможенники. Однако появившаяся следом за стражем, тройка таких же жилистых и бывалых вояк, взявших единственный выход из повозки под караул, развеяла его мечты.

- Здарофо! – хмыкнула фигура. Судя по взгляду, он пришел примерно к такому же выводу, как и Тьен. – Где она?

- Кто? – зевнул наемник.

- Дефка где, оболдуй? Ты не строй из себя тут это... Я фидел, как она сюда сфернула. - Новоприбывший забавно перевирал произношение. Тьен даже хотел улыбнуться, но вовремя решил, что диалогу это точно повредит.

- Какая еще девка? – парнишка нарочито картинно почесал наметившуюся на шее щетину. - Я, блин, тут выспаться пытаюсь, а он ко мне со своими девками. Ты хоть знаешь, что такое неделя ночных караулов в одиночку? Тут, мать его, не до девок!

Тьен судорожно соображал – не переигрывает ли он. Молодой человек абсолютно не представлял, как должен вести себя разбуженный невпопад наемник. Но, судя по сменившемуся выражению на лице стража, он вполне вжился в роль.

- Я… Ну это… Я же видел, что она сюда куда-то свернула… - в голосе послышалась неуверенность и Тьен решил дожать.

- Вот куда-то туда и иди искать. – Парень еще раз зевнул в лицо фигуре и отправился в свой угол. – Ту тут кого-нибудь кроме меня видишь?

- А… Ы… Ну… Нет… Ты это… Извини. Не подумал. Неделя караулов… Эти купцы совсем ошалели… - гость спрыгнул вниз и оглянулся. – Ты это… Увидишь такую рыжую, мелкую и с наглой рожей, скажи там на воротах, лады? Али в ополчении в городе. А я того… Попрошу, чтоб если подорожная в порядке, вас без досмотра там пустили.

- Лады, – кивнул Тьен, и тут же отвесил завозившемуся свертку легкую оплеуху. – Сиди смирно, зараза!

- Мяу! – огрызнулась шкура.

В груди похолодело, а по спине пробежали капельки пота. И вот приспичило же беглянке именно сейчас подать свой голос. Наёмник перевел свой взгляд на удивленных стражников, соображая как это все объяснить.

- Кошка, черт её раздери. Сестра попросила передать какому-то моряку, - вздохнул он. – Вот отосплюсь, найду его, отдам животное и набью морду. Ибо нефиг.

Секунду вся группа вникала в смысл сказанного, а затем разразилась таким хохотом, что шарахнулась едущая следом за Тьеновой повозкой лошадь. Расчет был верен – девять из десяти моряков никогда не брезговали поразвлечься на берегу с наивными молодухами. И как ни странно все они пользовались принципом «арбалета» - натянул и усвистел. А наивные девушки верили и ждали своих принцев, тайно вздыхая по ним ночами, пока эти сволочи соблазняли следующую такую же дурочку. Так что в историю о мстительном брате люди верили легко.

Показав большой палец, давешний стражник, не переставая смеяться, буквально потащил всех остальных дальше по дороге, а молодой человек выдохнул и положил руку на вновь задергавшуюся шкуру.

- Подожди, пока в город заедем. Тут тебя мигом поймают, – прошептал парень. Сверток засопел, но затих.

- И какого черта эта рыжая натворила, что её стража ищет… - заворчал возница. Гостья вновь выказала свой протест недовольной вознёй, но смолчала.

***

Следующие четыре часа прошли в утомительном ожидании чуда. Тьен так и не сумел заснуть – его соседка поминутно вертелась под шкурой, зачастую попадая чем-нибудь ему в бок. Под конец парень просто плюнул и отсел от шкуры подальше. Когда они подъехали к городским воротам, он просто свесил голову и притворился, что спит, и… чудо произошло. Как и обещал страж – их пропустили без досмотра. Видимо купец попался достаточно честный и с подорожной был полный порядок. Еще час блуждания по кривым и неудобным окраинным улочкам Анье и повозка буквально ввалилась в небольшой, узкий ангар. Наёмник встал на ноги, блаженно потянувшись. Спать, конечно, хотелось, но и сидеть на жестких досках тоже надоело.

- Все. Конечная. – Тьен одним движением сдёрнул шкуру с гостьи, тут же получив громкую, четкую, сухую, а главное – сильную пощечину.

- Ты… Ты!.. ТЫ!!! – Девушка, молниеносно вскочившая на ноги, буквально задыхалась от гнева. Её руки дрожали, правый глаз слегка подергивался, а носик забавно сморщился, придавая лицу не злобное, а скорее милое выражение.

Тьен улыбнулся про себя, потому как попутчица опять напомнила ему разозленного котёнка. Или скорее молодую кошечку в том возрасте, когда она еще не может постоять за себя, но уже и не желает мириться со сложившимися обстоятельствами. Еще большее сходство с кошкой девушке придавал взъерошенный, нервно подергивающийся рыжий хвост, выглядывающий из-за сбившегося набок длинного серого плаща, и, появившееся из-под сползшего берета, прижатое к голове пушистое кошачье ухо. Наконец-то Тьен смог рассмотреть девушку в полной красе. Стройная, она не могла похвастаться высоким ростом, и пышными объемами, но что-то не позволяло оторвать от незнакомки взгляда. Быть может, девушка просто умела подчеркнуть все свои достоинства? Темно-красные облегающие штаны из какой-то тонкой ткани, такого же цвета мягкие кожаные сапожки, и длинная белая рубашка с коротким, широким рукавом. Рубашка была закреплена на талии толстым коричневатым кожаным поясом, скорее даже напоминающим корсет. На поясе было множество кармашков и, похоже, что он играл роль кошелька. Рукава рубашки были закреплены тесьмой.

«Стоп! – наемник машинально пару раз моргнул. – Хвост и ухо… Забавно…»

- Ублюдок! – взвизгнула спасенная и решила повторить пощечину, на этот раз неудачно. Все-таки семь лет в отряде охотников за головами не прошли даром. Тьен легко поймал руку девушки, прежде даже чем успел сообразить, что делает, и завернул за спину.

- Спокойно. Ой! –Тьен наконец-то понял, что он сделал и отпустил девушку. – Прости. Рефлексы.

- Какие, к чертям рефлексы?! – вспыхнула та. – Ты чего тут творил?! Убить меня решил?!

- Ааа… Ты про что?

- Урод! Чуть не запорол до смерти! – на глазах незнакомки выступили слезы обиды. – Думал бы, кудя бьешь!

Судя по тому, как поджался её хвост и по машинальному движению руки, одергивающей несуществующую юбку, Тьен попал более чем удачно. На щеках парня выступила едва заметная краска – мало того, что он ударил девушку, что уже было неплохо, так еще и попал ей по месту, которое приличные дамы берегут пуще золота.

- Тьен, что это за… девка? – возница подошел на шум и заглянул через задний борт с явным интересом.

- Да так… Просто знакомая, - выдохнул наёмник. Слава Богу, его спасли – не станет же «спасённая» закатывать скандал на людях… - Она уже уходит, Альберт.

Незнакомка прошествовала по дощатому полу повозки с видом оскорбленного дворянина, с грацией юной кошки, соскочила на устланный соломой пол ангара и направилась к выходу. На девушке вновь красовался её роскошный, зелёный берет, а хвост был скрыт длинным плащом. И когда она только успела поправить одежду?

Тьен молча проводил «спасенную» взглядом и, только когда она скрылась за дверью, спрыгнул вниз.

- Так кто это был? – все еще смотря в след незнакомке, прохрипел Альберт. Хотя возница и был весьма пожилого возраста, он все еще слыл отменным бабником. И его нисколько не смущал длинный шрам, тянущийся по правой щеке и весьма сильно уродующий лицо мужчины. – Хороша девка… Познакомишь?

- Нет. – Коротко ответил Тьен и молча посмотрел на возницу.

- Что? А! – увесистый мешочек звякнул, отстегиваясь от пояса, и падая в заботливо подставленную ладонь наёмника. – Сорок децо, как и договаривались. Тридцать монет самими децо, и сто ун.

- Я верю, - выдавил из себя наёмник и… все-таки не удержался от широкого зевка. – Теперь моя работа окончена?

- Конечно, - улыбнулся возница. – Куда теперь?

- Спать, - коротко ответил Тьен и направился вслед ушедшей девушке.

***

День перевалил за свою середину, и на улицах Анье было не слишком многолюдно – жара разогнала всех взрослых и только дети бегали маленькими стайками, обливая друг друга водой. Благо, с ней проблем не было – море рядом, а очистные сооружения работали исправно уже не один десяток лет. Параллельно очистке, производился и еще один продукт - знаменитая во всем королевстве «Морская соль для ванн Анье». По уверениям местных торговцев ванны с этой солью помогали практически от всех болезней. «Чудо из чудес!», «Эликсир вечной молодости!», «Панацея от всего» и еще с десяток более или менее умелых лозунгов встречалось буквально на каждой улице. Тьен поначалу вчитывался в красиво оформленные плакаты и сложную каллиграфию, но быстро привык не обращать внимание на эту чушь. Слава богу что плакаты наводняли только центр города.

Наёмник медленными, уставшими шагами шел по одной из окраинных улиц. Еще до отъезда ему порекомендовали вполне пристойную и дешевую гостиницу из серии «для своих, а не туристов», но парень никак не мог её найти. Он делал уже третий круг по району, старательно изучая таблички на домах – вроде бы верная улица, но вот дома…

- Пятнадцать, семнадцать, девятнадцать… Какого черта двадцать восемь?!! – не выдержал Тьен. – Чтоб этих чиновников вместе со строителями закопали в какой-нибудь фундамент!

- Сынох, защем ты тах ругаешься? – едва слышно пробормотала идущая рядом старушка.

- Про… Простите. Я тут первый раз и немного запутался…

- Да нищего, охраины не для щушаков, - захихикала бабушка. Правда, это больше походило на свист, но парень догадался. – Домих потерял?

- Да. Двадцать седьмой, – кивнул Тьен.

- А! Тах это рядом совшем. – Закивала пожилая женщина и ткнула своим уже не разгибающимся пальцем в какой-то извилистый грязноватый переулок. – Вот там во дворах.

- Спасибо, бабушка!

- Жа шпашибо шубу не сошьешь, - «милая» улыбка беззубого рта заставила мурашки пробежать по спине Тьена и он поспешил сунуть в протянутую руку два уна. – Вот шпашибо, сынох.

Бабушка подозрительно бодро зашагала дальше по улице, а молодому парню ничего не оставалось, как последовать в указанную сторону. Пройдя прямо несколько десятков ярдов, Тьен уперся в стену трёхэтажного дома, что было редкостью в этом районе. Вот уж точно – окраины не для чужаков… Твердо решив боле никому не верить, парень развернулся и уже собирался идти назад, как откуда-то сверху прямо перед ним приземлилась недавняя знакомая.

- Ты?! – секунду молодые люди просто смотрели друг на друга, а затем девушка бросилась к выходу из переулка… заботливо перекрытому тремя здоровыми парнями. С первого взгляда Тьен оценил их как «Куча мяса – что сказали то и бью». Парень очень не любил подобных амбалов за их непроходимую глупость, непробиваемое самомнение и привычку брать все, что им вздумается просто потому, что они могли.

- Ну чаво, девка? Сама отдашь или нам силой взять? Учти, если второе, то мы тебя так просто не отпустим, - пробасил один из новоприбывших. Судя по красной повязке на плече – он был кем-то вроде бригадира. – Хотя мы и так тебя просто так не отпустим. Но хоть приятна будет.

Вся троица дружно заржала – смехом этот гогот назвать было сложно – и девушка стала отступать. Судя по тому, как у неё тряслись руки, и неуверенно она переступала, незнакомка была близка к панике. Еще шаг и она уперлась спиной в грудь Тьена.

- Ты… - прошептала девушка. – Ты наёмник?

- Ну да…

- Я тебя нанимаю. Разберись с ними и получишь два сента, – так же тихо зашептала она.

- Чего? – Тьен еще раз окинул приближающихся громил и решил, что рисковать не стоит.

- Четыре, - чуть громче сказала она.

- Нет.

- Шесть! – девушка повернулась и взглянула в глаза наёмнику, сложив ручки на груди. – Шесть и все, что ты захочешь, мяу…

Сердце Тьена пропустило удар. Он вполне мог отказать человеку – даже прелестной девушке – в подобной ситуации. Жизнь наемника хорошо научила его двум правилам – «своя рубашка ближе к телу» и «не геройствуй – все равно всех не спасти». Эти два простых с виду правила достались парню таким трудом, что при одном их упоминании по коже бежал холодный пот. Вот только было одно но – Тьен легко применял эти правила к людям, а вот кошки… Еще с детства парень был не равнодушен к пушистому племени и в их родовом доме Мольё жили целых три чудесных теплых и мягких кота. Тьен прекрасно знал, что за его спиной все окрестные мальчишки кличут его баронессой из-за этой слабости, но ему было все равно - мальчик привык быть один. И вот сейчас, когда незнакомка задрала голову и её берет слетел на грязные камни переулка, он просто не смог сказать нет. Прижатые от испуга к голове ушки и взлохмаченная рыжая шерстка сделали своё дело…

- Ничего не надо, - вздохнул наёмник и зашептал. – Держись за мной след в след. Будь готова ко всему.

- Правда?! – глаза девушки буквально засветились надеждой, сделав её еще более милой.

- Правда, - проворчал Тьен и вышел вперёд.

- О! Ты нашла защитника? – расхохотался бригадир. – Ну, значит, мы еще и размяться сможем перед…

- О, Темный Лорд, погребенный в глубинах сна, тот, чья душа темнее безлунной ночи! О, повелитель кошмаров, я взываю к твоей силе и присягаю тьме! – Тьен остановился и одним быстрым движением выхватил меч, крутанув его в ладони и взяв обратным хватом. – Пусть души павших от моего клинка будут тебе жертвой, пусть кровь их утолит твою жажду, а плоть – голод!

Парень прикрыл глаза и слегка присел, выведя руку с мечом вперед, себя, а вторую отведя за спину. План действий сложился за минуту и Тьен не мог назвать его блистательным. Он не любил пользоваться этим приёмом, но сейчас ничего другого не оставалось – уже слышался лязг доставаемых мечей. Тихий выдох и парень перешел почти на крик.

- О, всемогущий Оверон, снизойди до моего зова!!! Приди и сокруши безумцев, вставших на моём пути!!! Явись, КОЛОС ТЕНЕЙ!!! –Тьен широко открыл глаза – вся троица с испуганными лицами сделала шаг назад. Судя по слегка подрагивающим мечам – ребята действительно испугались. На губах наёмника появилась хищная усмешка – осталось только добить их… - РААААААААА!

Тьен взревел настолько низко и громко, на сколько мог. Его противники шарахнулись назад. Бригадир запнулся о некстати подвернувшуюся палку и рухнул всем своим могучим торсом на землю. Стоящий за его спиной верзила в зелёной рубашке, постарался вжаться в стену и просто закрыл глаза. Единственным, кто сохранил какую-то боеспособность – был третий член этой команды. А боеспособен – значит опасен. Именно на него Тьен и ринулся, вцепившись в руку девчонки, стоящей за его спиной и увлекая несчастную за собой. На всякий случай, не переставая рычать, он наотмашь ударил своим клинком по мечу противника, и просто побежал дальше так быстро, как это позволяли уставшие ноги и едва поспевающая девушка позади. Оппонент явно не привык к ударам обратным хватом, и его меч отбросило, выведя мужика из равновесия. Надо сказать, что это было весьма опасно, ибо мутное лезвие прошелестело в нескольких дюймах от лица Тьена, но все обошлось. Прежде чем кто-то из нападавших успел сообразить, что тут произошло, парочка исчезла на улице…


Примечания:

Герцогство Д'ё - одно из четырёх великих герцогств королевства Селле. Расположено преимущественно на берегу моря. Столица - Анье - крупный порт. Население свыше 100000. Обнесен белой крепостной стеной. Доки на 70 крупных военных галеонов водоизмещением до 600 тонн. Славиться морскими деликатесами и уникальной солью для ванн. Одно из самых богатых герцогств.

Децо - Валюта королевства Селле. Самой большой считается Сент - треугольная золотая монета с профилем короля. Децо - медная треугольная монета среднего размера. На ней изображен профиль текущего герцога. Ун - самая мелкая и по достоинству и размеру монета. Так же имеет треугольную форму с дурочкой по середине изготовляется также из меди. 1 сент = 100 децо = 1000 унов.

Ярд = 0,91 метра.

@темы: Чёрная роза, глава 3

URL
   

Черная роза

главная