Lord Rayne Deviant
Чёрная роза

Глава 7.

Спешл сенкс ту Доктор Альканвар)

Впервые за эти несколько лет смерть подкралась так близко. Наемник чувствовал, как она росла в его груди – хиленькая и беззащитная. Малютка крепла с каждой секундой, с каждой капелькой крови, покидавшей его тело. И никогда еще парень так не желал оставить все и просто уснуть. Вот он – реальный шанс

- Все в порядке? – раздалось из-за спины. Густой, шершавый голос плавал где-то вокруг Тьена и смысл слов доходил до молодого человека с трудом.

- Да-да-да! – рассмеялась Олив, не отрывая взгляда от своей жертвы. – Вы свободны, мальчики. Передайте своему красавчику, что Ястребы развязывают вашей шайке руки в Д’ё. И пусть подумает хорошенько, я не всякому предлагаю разделить ложе! Эй, кретины, займитесь девчонкой!

Все так просто. Конечно, гораздо легче было заключить сделку с Ястребами, чем вступать с ними в открытую борьбу. Тьен поступил бы точно так же. Даже не из собственной выгоды, а ради своих людей. Наемник прекрасно понимал Абеля и даже в чем-то восхищался его поступком. Интересно, а почему он, не один год проливающий свою кровь в роли наемника, решил, что план этой наивной девочки сработает? Ах, ну да. Кошки. Парень просто не мог ей отказать и предпочел принять это безумие априори.

Искорка вспыхнула в груди и начала медленно разгораться. Тело уже отказывалось блокировать боль. Осталось каких-то две-три минуты и все - никудышному наемнику Тьену придет конец. Парень прикрыл глаза, пожар в груди разгорался все сильнее, воздуха не хватало, и голова кружилась. Помимо его воли организм заглатывал живительный газ ртом вместе с выталкиваемой прочь кровью. Алый сок стекала по лицу, пачкая землю у ног. Треклятая кровь! Так замечательно, что всему этому приходит конец.

«Никудышный, да? Идиот, дурак, мечтатель… Но… »

- Аме… - одними губами произнес Тьен, и слабый свистящий вздох вырвался сам собой.

- Что-что? – Олив склонилась к самому лицу умирающего. – Ты что-то сказал, мой сладкий?

- Ммм… - Указательный и средний палец сдвинули левый рукав рубахи чуть выше и легли на татуировку. Как хорошо, что он выкинул промокшие и начавшие попахивать бинты. – Цвети…

- Цвести? Мне? – засмеялась убийца. – Я всегда в цвету!

Эти несколько секунд и стали её приговором. Сердце парня пропустило удар, а затем завелось, ускоряя свой бег из секунды в секунду. Боль как будто смыли, а смерть, обиженно пискнув, канула в ничто. В груди, где секунду назад была пустота пробитого легкого, Тьен ощутил движение. Как бурдюк, надуваемый ради потехи малышей, оно начало расправляться, наполняясь гнилостным воздухом болота. Кровь из раны прыснула в последний раз и остановилась. Парень открыл глаза.

Мир вокруг взорвался и все его краски схлынули в один момент, оставив только черные и синие тона. Он как буд-то вывернулся на изнанку, затем стянулся в точку и… как-то раздался в стороны. Теперь Тьен легко мог заметить то, что творилось недалеко за его спиной. Стоявшая перед ним девушка оделась слабым голубоватым свечением. Да, именно так видят мир хищники, подмечая то, что недоступно людям. Все посторонние звуки стихли, осталось только биение сердец его жертв, их голоса, скрип кожаных седел, едва заметный хруст металла кольчуг…

- Что, уже все кончилось? – Олив склонила голову на бок и улыбнулась.

Наемник не стал отвечать - он просто ударил. Едва ли кто-то был способен подловить момент удара, но вот последствия явно привели бы в ужас любого. Тьен бил в живот кончиками пальцев раскрытой ладони. Было ли этому причиной сверхчеловеческая скорость удара или же просто случай, но рука пробила тонкую кожу комбинезона и мышцы девушки, погрузившись в её утробу. Несчастную подбросило в воздух, но парень ухватил за края раны и удержал Олив от полета. Что-то тихо хрустнуло, Тьен вновь поставил девушку на ноги. В нос ударил резкий, чуть сладковатый запах свежей человеческой крови, и рука сама собой ушла глубже, сквозь влажные внутренности и потоки льющейся крови.

На лице Олив удивление и растерянность постепенно сменялась диким ужасом. Лучшая убийца Ястребов опустила свой взгляд вниз и её прекрасные глаза наполнились слезами. Девушка хотела закричать, но в этот момент наемник сдавил её желудок и изо рта и носа его жертвы прыснул густой желудочный сок с остатками легкого завтрака. Несчастная издала какой-то совсем детский всхлип, её ноги подкосились и её ладошки уперлись в руку палача, отчаянно соскальзывая по собственной крови.

- Милый… Больно… - прошептала она слабо стараясь вновь встать на ноги. Но все, чего приговоренаня добилась – это распалила жажду крови монстра, в которого превращался парень. Демон все больше брал верх над разумом человека…

Резкий рывок и беспомощное, обмякшее тело прочертило в воздухе кровавую дугу. Бедняжке окончательно разорвало брюшину и все внутренние органы диким, безумным конфетти рассыпались вокруг девушки. Темная кровь толчками выплескивалась на гниющую землю. Олив окончательно потеряла ощущение реальности и судивлением перебирала то, что еще пару секунд назад находилось внутри. Тьен взглянул на лучшую убийцу всего королевства в последний раз и потерял к ней всяческий интерес. Останься он человеком, возможно сейчас в душе искорками льда звенела бы жалость, но жажда крови поглотила наемника. На сцену выходил лиёр!

Хруст тетивы предупредил монстра за долю секунды до выстрела. Он рванул вперед, к своему следующему блюду. Тьен чувствовал, как мышцы на ногах набухают и рвутся, практически слышал, как скрипят сухожилия от чрезмерной нагрузки. Рядом с ухом медленно проплыл тяжелый стальной болт и в уши врезался утробный, обиженный свист потерявшей свою добычу птицы. Точно такой же хищник несколько минут назад поставил наемника на грань жизни и смерти. Было даже забавно следить за его полетом. Но куда большая забава ждала впереди!

Еще несколько шагов и под сапогом вместо прелой травы и мягкой, вязкой грязи оказался вполне приличного размера камень. Тьен взмыл высоко в воздух, сделав несколько кувырков. Под ногами оказался зад лошади - несчастное животное… Тело становилось все легче и податливей, мышцы выбрасывали его вперед с пугающей силой. Кости уже с трудом выдерживали это безумие, начиная выгибаться, и давать трещины. Суставы выскакивали один за другим, но демоническая сила возвращала их на место.

Горячие пальцы легли на подбородок арбалетчика и Тьен оттолкнулся, взлетая в небо. И без того выведенную из равновесия лошадь обрушило на землю как до отказа наполненный бурдюк. Тело монстра раскалилось до предела. Кровь, бегущая по венам, бесконечное движение быстро и непреклонно приближали температуру к опасному максимуму. Сладкий хруст сломанных позвонков несчастного, треск сухожилий, выворачиваемой челюсти, приятная прохлада льющейся из разорванного рта крови. Хищный оскал на лице сменился едва ли не блаженной улыбкой. Извернувшись немыслимым образом, наёмник швырнул еще живого арбалетчика в замершего внизу второго беднягу. Кувыркаясь в сумасшедшем танце, тело плашмя влетело в круп коня, и вся троица покатилась по земле в глубь топей, разрывая себе плоть, ломая и кроша кости. Этим несчастным встать было не суждено.

«Как люди могут жить? Слабые уродцы! – сквозь шероховатую и тяжелую мглу в голове прорвалась хрустально-чистая и легкая мысль. – Никчемные твари. Они просто недостойны жизни. Убить. Убить. Убить.»

Земля встретила тело жестким ударом – монстр рухнул плашмя на ту самую единственную, на чертову милю вокруг, облагороженную дорогу. Хруст нескольких раскрошенных ребер? Какая мелочь! Мышечный спазм поставил осколки на место, и они тут же схватились, затягивая повреждения подобно глине. Вскачив на четвереньки, широко расставив руки и ноги, Тьен уставился на уже знакомую тройку горилл. Мужчины застыли на пол пути к кустам Аме, с ужасом наблюдая побоище. Вот цена их жизни – секундное замешательство и страх.

Вздымая тучи пыли, разбрасывая утоптанную землю по сторонам, лиёр бросил свое тело вперед, не особо заботясь о балансе и точности – главным его оружием теперь стала нечеловеческая скорость. Удар выбил парню правое плечо, и снес главаря троицы с ног. Комок ярости и страха закувыркался по влажной, хлюпающей и зыбкой почве. Тьен оказался наверху. Небесного цвета глаза его жертвы были наполнены ужасом, который так им не шел. И наемник это быстро исправил. Удар просвистел штормовым ветром и два пальца руки по самую ладонь вошли в глазницы мужчины. Хруст проламываемой кости эхом раскатился по вывернутому наизнанку миру демона. С нескрываемым удовольствием он ощутил, как кончики пальцев погружаются в мягкую и податливую кашицу. Льёр сжал кулак и вырвал руку обратно, буквально снимая лицо несчастного. Бугай даже не успел возмутиться… Или скорее он должен был закричать от боли? Тьен уже не был в этом уверен.

«Какое жалкое существо! - тихонько захихикал про себя демон. – Ничтожное и слабое. Как и те двое… Убить. Убить. Убить. Убить.»

Тьен кувыркнулся назад, становясь на ноги, и оставляя главаря тройки корчится у его ног в агонии. Рядом с катающимся и хрипящим телом упало и его лицо. А теперь – десерт! Наемник сделал шаг и замер. Творилось что-то не то. Он не должен был так думать! Это было не правильно! Это не он – демон говорил внутри! Демон желал смерти людям, демон упивался своей силой. Критическая точка, пора было возвращаться.

С трудом удерживая себя от продолжения геноцида, Тьен нащупал на поясе чудом удержавшийся матерчатый мешочек. Лекарство коснулось языка. Всего две ягоды, но этого должно было хватить. Весь бой длился не дольше минуты, а значит – все будет в порядке. Молодой человек быстро разжевал снадобье и моментально почувствовал облегчение. Сердце начало успокаиваться, дыхание замедлилось, миру вернулись привычная глубина, цвета и звуки. Но с этим накатила и бесконечная усталость. Мышцы оказались не готовы выдержать вес тела, и эксмонстр рухнул на землю, как мешок картошки.

Как хорошо, что оставшаяся в живых парочка Ястребов воспользовалась моментом, чтобы удрать за своими коллегами из Альянса. Это повышало шансы выжить в разы. Было вполне логичным, что после их рассказа не всякий решиться преследовать беглецов. А когда страх уступит место желанию устранить его причину, они с Аме будут уже далеко. Да, далеко.

- Аме… – хриплым голосом позвал наемник. – Аме!

- Мяу! – раздалось из кустов.

- Помоги…

- Мя… у… - тут же прозвучало над ухом, и в лицо тьену заглянула перепуганная мордашка котенка. – Ты… Ты… Ранян… Ранян ты?..

- Нет… Пожалуйста…– Слова давались тяжело. Где-то рядом еще хрипел и булькал умирающий Ястреб. Какой же он живучий… Но перекрыть даже эти звуки Тьену было нелегко. – Нам нужны… деньги… Возьми их у урода… без лица… И той… сучки… В белом… И мой мешок. Прошу… Я пока… Встану…

Сказать встать было просто, а вот воплотить слова в реальность – невероятно тяжело. Все мышцы как будто бы одеревенели, суставы не гнулись, в голове гудела пустота. Жар раскатился по всему телу и парня начало знобить. Наконец наемнику удалось поднятья на ноги, и сделать первый шаг. Затем второй, третий и снова земля встретила его колени. Грудь сдавило нестерпимой болью, сухой кашель разорвал горло, перед глазами вспыхнули и заиграли алые пятна. Новая попытка оказалась более удачной, но все равно один Тьен сейчас вряд ли бы далеко ушел.

Перед наемником, как по волшебству, возникла Аме. Девушка держала в вытянутых руках два окровавленных кошеля и непонимающе хлопала ресницами. Похоже, что она была шоке от произошедшего и мало что понимала. Тьен сделал над собой усилие и улыбнулся. Должно быть странной была эта улыбка, залитая алым, но девушка робко ответила своей.

- Пора. – Тьен медленно двинулся вперед, осторожно переставляя ноги. Он был бы несказанно счастлив, найти сейчас где-нибудь длинную палку, но как назло до леса нужно было пробираться через топи. А в таком состоянии парень не смог бы выбрать верный путь. Выход оставался один – следовать утоптанной дороге, по которой приехали Ястребы.

***

Время измерялось пройденными шагами. Тьен ступал осторожно, стараясь как можно больше опираться на свои ноги и как можно меньше на Аме. Девушка сама вызвалась помочь своему подчиненному, после первого же падения лицом в грязь. Они все еще шли по той же самой дороге. Начавшись в болоте, она достаточно скоро вступила в густой серый лес. На первый взгляд, вокруг все было мертво, но беглецы уже несколько раз видели зайцев, а Тьен умудрился практически раздавить ежа. В памяти всплывали неприятные картины, рассказов дедушки Лео.

Чем дальше они удалялись от болота, тем более оживлялась природа. Завели свою неспешную беседу какие-то птицы. Буквально на мгновение из кустов неподалеку высунулась пятнистая мордочка какого-то зверька. Больше всего он напоминал помесь лисы и кошки и парень ухмыльнулся:

- Родственник?

- Мяу?– удивленно мяукнула Аме. – Кто?

- Вот тот кот.

- Иди няфиг.

И вновь время превратилось в шаги. Вот только идти было чуточку легче. Чистый прохладный воздух разливался по легким, даря легкое опьянение. Хотя озноб и отступил, но Тьена начало немного мутить, живот скрутило в голодной судороге. Молодой человек упал на колени, согнулся и застонал. Врут все эти сказки – демоны питаются далеко не душами людей, они пожирают их тела! Такое уже было несколько раз и парень четко знал, что если он сейчас не поест, то у организма просто не хватит сил для того чтобы жить.

- Тьен?! – девушка присела рядом на корточки и заглянула в лицо своему телохранителю. – Что с тобой?

- Жить буду… - тяжело дыша, отчитался наемник. – Вот только далеко уже не уйду… Давай отойдем с дороги?

- Сейчас! Я тебе помогу встать.

Однако подняться так и не получилось. Аме кое-как помогла несчастному юноше доползти до ближайших кустов и упала рядом без сил. Перед глазами гарцевали цветные кругляши, причудливо меняя свою форму. Иногда они превращались в мясные рулеты, груши, яблоки, куропаток, дразня и без того голодное брюхо. Так прошли несколько минут. Наконец, вспотевшая и измазавшаяся в грязи, воровка поднялась на ноги.

- Лежи тут и никуда не уходи. - На этих словах Тьена разобрал смех и он закашлялся. – Что?

- Издеваешься?

- Беспокоюсь, кретин! – кажется, на глазах девушки блеснули слезинки и наемник поспешил умолкнуть. – Я… Я скоро.

С этими словами кошечка упорхнула куда-то в чащу, а парень остался наедине со своими мыслями. Он глядел на широкие, разлапистые ветви елей, бросающих вечную тень на влажный подлесок. Этим ветвям не было конца и края, сплошное зеленое море в своем вечном движении. Тьен не знал, сколько так пролежал, но он уже успел свыкнуться с мыслью о смерти. В конце концов, не её ли парень искал последний год? Рвал себе жилы, встревал в драки, соглашался на самые безумные авантюры?

Но сразу вставал другой вопрос – почему он не позволил себе умереть час или два назад? Почему опять призвал демона, почему вытащил свою задницу из колодца ада? Ради чего? Что он тогда думал? Что говорил? Голова начала нещадно болеть, и память наконец подкинула то единственное слово.

- Аме…

- Я тут, - с готовностью отозвалась довольная мордочка, появившаяся откуда-то сверху. Девушка еще больше измазалась в какой-то грязи, но была до неприличия довольна. – Мя няшла!

- Ммм… - простонал наемник.

- Дявай-дявай! Поднимай свою толстую задницу и пошли! Тут не дялеко! – воровка принялась толкать наемника и пару раз тихонько ткнула пальцем в бок. Похоже, сегодня ему умереть не суждено и парень зашевелился.

- Не такая уж и толстая… - На этих словах воровка на секунду замерла, но тут же вернулась к роли «погонщика». Несколько минут тяжелой ходьбы и они были на месте.ю

Находка, которой так гордилась девушка, оказалась пустой медвежьей берлогой, расположенной под двумя сомкнутыми каменными плитами. Вход был достаточно узким, и поначалу идея ночлега в подобном месте показалась Тьену безумной, но будучи буквально запиханным внутрь, он с удивлением обнаружил, что плиты, вросшие в землю стояли друг к другу под углом и чем глубже они заползали тем больше было места. Наконец беглецы достигли конца медвежьего логова и очутились в весьма просторной вырытой норе. Судя по всему, тут зимовал не один медведь. Земляная крыша в некоторых местах обвалилась, но была заботливо прикрыта сверху валежником. Тут же был сооружена небольшая пирамидка из сухих веток, а в углу красовалась куча сухого хвороста. Как не странно ветки явно были не хвойные.

- Ну? Как тебе? – заулыбалась девушка.

- Это все ты? – наемник не верил своим глазам. И когда она успела?..

- Агам! Эту берлогу мы быстро няшли, а остальное тоже неподалеку было…

- Погоди… Мы?

- Ну... Как бы тебе сказать… – замялась воровка. Она явно очень сильно смущалась и старалась всеми силами скрыть правду.

- Родственник? – высказал безумное предположение Тьен.

- Ну дя… - покраснела в ответ Аме. – Только ты не думай! Мы совсем не родня! Ну не прямая! Я больше человек! Дя-дя! Я человек! И все у меня как у людей!

Парень был ошарашен такой тирадой и молча смотрел на свою хозяйку. Почему она оправдывается? И почему краснеет? Все как у людей? Что бы это значило?

«Неееет… Не может быть!» - Тьен с ходу отмел очевиднейшее предположение, но не нашел более внятного объяснения и решил оставить все как есть.

- Спасибо, – он улыбнулся девушке как можно мягче, чем заставил её раскраснеться еще сильнее и отвернуться. – Прости, я попрошу тебя еще об одном... Если тебе не сложно… Мне нужна какая-нибудь еда. Иначе скоро тебя некому будет защищать.

- Мя? А! Конечно! Я сейчас!

И Аме выскользнула из берлоги, грациозно вильнув своим хвостом. А может быть попой? Наемник помотал головой. Ну вот – теперь весь день об этом думать. Везде он будет искать намеки… Превозмогая усталость, Тьен, за неимением альтернативы, вытащил один из метательных ножей и принялся рыть рядом с собой ямку. Еще не хватало, чтобы огонь разметало по всему их временному убежищу, случайным порывом ветра. Грунт был на удивление мягким и податливым. Работа очистила разум, и парень даже не заметил, как вернулась его маленькая охотница.

- Мяу! Кролик! – весело отчиталась она. - Или заяц?

Тьен кивнул и подтянул свой походный мешок. Небольшая сумка из грубой, но прочной парусины с пришитыми двумя полосками кожи, служила парню уже не один год. Мешок удобно сидел на спине и не стеснял движения в случае внезапной стычки. Да и кроме того – скарб служил дополнительной защитой от атак спины. Сейчас молодой человек извлек из него огниво, опустил руку в яму, кое как заваленную им ветками, и несколько раз сдавил кремневую машинку, высекая искры. Теплое оранжевое пламя быстро охватило всё предназначенное ему пространство и струйки дыма потянулись к пробитым в крыше отверстиям. Берлога находилась далеко от дороги, кроме того, её скрывала небольшая стена елей, по этому опасения, что их заметит возможная погоня, наемник отложил на потом. Да и будет ли эта погоня? Наврядли. Как только выйдут из своего убежища повернут обратно – не для слабонервных там оставлен подарочек.

- И как мы его зажарим? – мясистый заяц плюхнулся у ног Тьена, прерывая поток мыслей. Наемник посмотрел на добычу, затем на охотницу.

- А ты не умеешь? – приподнял он бровь.

- Неа. Я еще в лесу не ночевала.

- Отлично…

Что ж, спасение умирающих – дело рук самих умирающих. Тьен задумался на секунду и понял, что это мысль была величайшей глупостью на свете. Его хозяйка и так сделала невообразимо много, да и не виновата она в том, что не способна разделывать диких животных. Зато она нашла весьма неприметное убежище, подлатала крышу и натаскала хворосту. А еще – добыла еду. И самое главное – как-то незаметно заразила парня желанием жить! Тьен ободряюще улыбнулся своей спутнице.

- Нам нужна яма. – Наемник протянул девушке нож, которым недавно ковырялся в земле сам. - Запах крови привлечет зверей.

***

Аппетитный аромат мяса расползался по берлоге, щупальцами спрута обволакивая носы и дурманя сознание. Он давно перекрыл вонь сожженной у входа пушитстой шкуры. Конечно, кролик это не изысканные кушанья Рояль Селле, но сейчас его слегка жестковатое мясо показалось беглецам слаще всего, что они когда-либо пробовали. Они уплетали несчастное животное со вкусом, в абсолютном молчании. Пара походных фляг с водой, предусмотрительно захваченных Тьеном в лагере бандитов, и хлеб органично дополнили их простой обед.

Наконец с трапезой было покончено, и парочка устроилась на отдых. Наемник устало прислонился к холодной земляной стене временного убежища, а Аме уютно устроилась рядом, положив голову ему на колени. У парня просто не было сил возражать. Да он и не возражал, нашли дурака.

- Тебя не смущает то, что я весь в крови?

- Мяу? – девушка изогнулась и посмотрела Тьену в лицо. – Н… нет…

- Наверное, хочешь знать, что ты там видела? – парень встретил взгляд её изумрудно-зеленых глаз.

- А я ничего и не видела… страшно было… И...

- И? – наемник перевел свой взор на огонь.

- Было такое чувство, что если я пошевелюсь, то умру. – Воровка поежилась, передернув плечиками, и тоже отвернулась от своего защитника.

- Так бы оно и было, – вздохнул Тьен. – Я думаю, тебе стоит узнать кое-что. Хотя, тебе стоило знать это с самого начала…

- А мне кажется, что это лишнее. – Голос девушки изменился, подернувшись изморозью. Он стал несколько отрешенным и одновременно просящим.

- Нет, я должен сказать. Во мне сидит кто-то еще. Демон.

Несколько минут оба молчали, а затем Аме разразилась нервным смехом. Она хохотала, сотрясаясь всем телом, от чего парню сделалось не по себе. Он уже пожалел, что завел это разговор. Наконец воровка успокоилась и затихла на мгновение, а затем извернулась и оседлала своего спасителя. Аме обхватила его лицо руками и поймала взгляд. Ей рука скользнула по щеке Тьена, сдирая и размазывая уже начинавшую запекаться кровь.

- Дурачок. Кто по-твоему демоны? Духи бесплотные? Чертики с крыльями летучих мышей и длинными хвостами? – Глаза девушки наполнились влагой. – Посмотри на меня! Вот то, что вы зовете демоном! Похожа я на духа? У меня есть копыта и рога?! Я тыкаю всех вилами, жарю на сковородках?!

- Не мели чепуху, – вздохнул Тьен. – Ты - просто весьма своеобразная девушка. По правде сказать, если бы ты не была такой особенной, то меня бы тут даже не было… Не помогла бы даже красота…

И снова тишину берлоги нарушал только треск костра. Сознание постепенно уплывало прочь, оставляя тело. Тьену показалось, что по щекам его спутницы градом потекли слезы. Прежде, чем провалиться в тяжелый сон, наемник почувствовал, как девушка прильнула к его груди и прошептала «Спасибо».

@темы: Чёрная роза