Lord Rayne Deviant
Чёрная роза

Глава 5.Чудеса прогресса

Тьена разбудил стук в дверь. Вздрогнув, наемник открыл глаза и зевнул. Стук повторился, на этот раз несколько настойчивей, чем прежде. Парень уперся руками в ручки кресла и с трудом поднялся – измотанное тело на отрез отказывалось подчиняться хозяину. Шаг, еще один… Мышцы двигались нехотя, каждым движением стараясь показать, как они устали и что идти к двери совсем не обязательно. Гораздо лучше вернутся в то мягкое, удобное кресло и поспать еще немножко… Тук-тук-тук!

- Иду!

Вот и дверь. Как можно тише Тьен отставил подпиравший её стул и приоткрыл, готовый в любой момент отскочить в сторону. Впрочем, этого не потребовалось. За дверью стоял тот же самый лакей, что проводил парочку в номер. Видимо тут было так заведено, что на каждого гостя выделялся один слуга, потакающий всем его прихотям от начал и до конца.

- Ваш заказ, мсье, – коротко кивнул мужчина.

Тьен отступил в сторону, пропуская лакея внутрь. Тот внес странный поднос… Хотя нет, это скорее был столик с тонкими, изящными складными ножками, выполненный из какого-то желтоватого материала. Все, что мог сказать наемник – это было не золото и даже не позолота. Да и какая ему разница? Главное, что на этом чуде стояло блюдо, закрытое металлической крышкой. Тем не менее оно буквально истекало сочными запахами и звуками! В голове что-то помутилось и перед глазами поплыло, в тот самый момент, кода до носа Тьена дотронулся тонкий, чудесный, едва уловимый и от этого столь желанный аромат жареной дичи! До ушей донеслось приглушенное шкварчание и наемник сглотнул слюну.

Столик-поднос тихонько звякнул от соприкосновения со реальным столом и лакей, осторожно перенес на него блюдо за специальные съемные ручки. Рядом звякнули приборы… А слуга направился к выходу. Парень даже растерялся. «А я? А моё?!» - едва не выпалил он, но вовремя сдержался. Все-таки знатный господин, пусть и столь молодой, как Тьен, не мог позволить себе подобных речей. Вскоре, Лакей вернулся с еще одним подносом и водрузил рядом с первым блюдом второе, пахнущее еще более сочно и маняще. У молодого человека буквально подкашивались ноги от предвкушения чудесного пира… Жаль только, что кушать придется так и не помывшись – воровка все еще наслаждалась водными процедурами. С чего бы это? В конце-концов она же кошка! Вернувшись в реальный мир, парень с удивлением обнаружил в комнате… своего слугу с уже третьим по счету подносом. На этот раз на нем красовались два небольших ведерка, наполненные льдом. В одном из них ютилась высокая, утонченная бутыль темно-зеленого стекла, а во втором – пузатая коричневая бутылка весьма странной формы. У самого края её горловины было кольцо. Простое стеклянное кольцо под среднего размера палец. Должно быть, предполагалось, что данный напиток должен питься прямо из бутылки. Но к чему тогда вполне приличных размеров деревянная кружка?

- Простите, а кольцо зачем? – кивнул на пивной сосуд Тьен.

- Дань традициям, – коротко отрапортовал лакей, выставляя ведерки на стол. Следом за ними там же оказались большая деревянная кружка и тонкий хрустальный бокал. – Прикажите забрать белье?

- Чуть позже.

- Конечно, мсье. Я зайду через час.

- Боюсь лучше через два, нет даже через три… – вздохнул парень, косясь на дверь ванной комнаты.

- Как вам будет угодно.

С этими словами лакей забрал последний поднос и удалился из комнаты. Тьен выглянул ему в след – слуга нес все три подноса в одиночку. Как он дотащил такое количество еды до комнаты, было загадкой. Хотя, скорее всего ему просто помог кто-то ниже по рангу, кому запрещалось показываться на глаза знатным господам.

Наемник вернул на место стул, защелкнул, ранее не замеченную им хитрую задвижку и оглядел будущий ужин. Великолепно! Хоть день прожить, как король. Ну… Ночь. Нет, даже вечер. Да и этого достаточно! Теперь осталось дождаться…

- Стоп! Если еда… Значит уже час… Ни звука…

Парень метнулся к двери в ванную комнату и едва успел затормозить, что бы не вписаться в свою нанимательницу. Девушка ловко отскочила назад, округлила глазки и зашипела. Даже под ночной рубахой стало заметно, как напряглось её стройное тело, как поднялись плечи, слегка подалась вперед и втянулась в плечи голова… Аме подняла обе ладошки перед грудью, растопырив пальцы, как настоящая кошка.

- Сдурел, совсем?! – молодой человек едва успел увернуться от молниеносной пощечины.

- Слава богу… Я…

- Еда! – Девушка юркнула мимо Тьена и как-то сразу очутилась около накрытого стола. Несколько секунд молодой человек смотрел в пустоту, а затем махнул рукой и присоединился к воровке. Аме беззастенчиво плюхнулась на стул, и подтянула оба блюда к себе. Девушка с интересом принюхивалась к каждому по очереди, видимо пытаясь определить – где была её добыча. Только сейчас, Тьен заметил, что посуда так же была весьма необычна – на порядок толще стандартных блюд или подносов. Секрет раскрылся, как только Аме сняла одну из крышек – перепела на этом чудоблюде продолжали тихонечко шипеть, а это значит, что оно было с подогревом! Отобрав у воровки и наскоро осмотрев свою порцию, Тьен с удовольствием нашел небольшую ручку, потянув за которую, он явил миру потайное отделение. В нем, распространяя приятный жар, тлели и перемигивались мелко раздробленные угли. Нет, часами сохранять тепло такая конструкция не могла, но продержать еду в состоянии «с-пылу-с-жару» минут 10-15 вполне. А это значило, что пора бы уже и отужинать.

Парень занял свободный стул и взял со стола свой комплект приборов. Вилка и нож, серебристого, натертого до зеркального блеска, металла были аккуратно завернуты в белую тканевую салфетку. Сие простое средство защиты одежды, Тьен постелил у себя на коленях. Он предпочитал делать именно так, в отличие от менее культурных в приеме пищи высокородных господ, часто заворачивающих салфетку за воротник, или же попросту ею пренебрегающих. Наконец все было готово к приему пищи и наемник, произнеся коротенькую молитву, поднял голову на сотрапезницу.

- Приятного аппетита.

- Мгмррр… - Девушка уже вовсю уплетала второго перепела, оставив от первого только кости.

- Да, конечно…

За ужином беглецы не вели бесед. Каждый был занят своим блюдом, стараясь доесть, пока еда не остыла. Тьен даже не возражал, когда девушка буквально схватила кусочек мяса с его вилки – порция позволяла. К чести «Рояль Селле», мясо действительно оказалось невероятно вкусным. Не совсем нежное, но и не жесткое, в меру приправленное дорогими специями, с приятной хрустящей корочкой. То, что нужно после диеты «походной». А вот пиво… Пиво, на вкус парня, оказалось достаточно странным напитком. Несколько лет назад он пробовал нечто похожее в трактире и навсегда зарекся, но вот тут… Земческое пиво оказалось намного плотнее и темнее своего местного брата. Напиток обладал тяжелым, глубоким вкусом, с легкой горчинкой. Он обволакивал изнутри и создавал чувство приятного расслабления, невольно растягивая губы в едва заметной улыбке. А судя по тому, как перед глазами Тьена помутилось, этот сорт был еще и невероятно крепок. Нахлынувшие приятные чувства, отогнали плохие мысли прочь, давая время всласть насладиться трапезой. Но самым странным было то, что весь хмель выветрился с последним кусочком мяса, положенным на язык! По правде сказать, наемник так и не понял этот напиток. Если вино было создано для того, чтобы им наслаждаться, а, допустим, бренди, для того, чтобы забыться сном, то для чего был создан этот напиток – осталось загадкой.

Аме напротив, совсем ничего не пила за ужином, зато после перебралась в кресло, оставив на столе блюдо с грудой костей, и принялась смаковать свой напиток. Девушка улеглась в довольно фривольной позе и то и дело с лисьей улыбкой поглядывала на приводящего в порядок груду посуды Тьена. Даже в слегка мешковатой рубашке, она умудрялась выглядеть чертовски соблазнительной. А наемник, всеми силами стараясь об этом не думать, собрал остатки еды на одном блюде, поставил его в другое. Сверху установил кружку и оба ведерка с уже порядком подтаявшим льдом. Несмотря на отсутствие в комнате камина, тут было очень тепло, некоторые даже бы посчитали, что жарко.

Наконец разобравшись с посудой, молодой человек еще раз обошел все помещения, подошел к каждому окну и украдкой выглянул на улицу. Снаружи уже стемнело, и на площади зажгли свечные фонари. Как ни странно, людей тут не убавилось, даже наверное наоборот. Ухмыльнувшись, парень вернулся в залу.

- С твоего позволения, я пойду и приведу себя в порядок. Долго не буду.

- Агам. – Кивнула Аме. Как-то уж больно развязано кивнула, но Тьен решил не обращать на это внимание.

Молодой человек проследовал в ванную комнату, прихватив свою чистую ночную рубаху. Сначала она показалась ему простой, но при ближайшем рассмотрении, оказалась расшита темно-серыми, едва поблескивающими нитями. Рисунок больше всего напоминал розу, и парень едва не прыснул от смеха. Чертов проклятый цветок!

Дверь тихо закрылась за спиной, сухо щелкнул новомодный Акарийскай замок. Тьен повернул на нем щеколду, блокируя дверь, повесил рубаху рядом с чистым полотенцем и крутанул вентили, водопровода. Спустя буквально пару минут, он настроил температуру воды на свой вкус и перекрыл водосток. Осталось чуть-чуть подождать.

Одежда с шумом полетела на пол, и наемник опустился в парящую теплоту ванны, закрыв глаза от блаженства. Если подумать, он не принимал настоящую ванну уже лет десять. Парень даже забыл – какого это, погружаться в пучину горячей, ластящейся к тебе, воды. Ощущать как все тело пробирает живительный жар, забирая с собой усталость и грязь…

Наконец ванная наполнилась достаточно, и Тьен перекрыл оба крана. На секунду он задумался, а почему конструктор водопровода сделал именно два? Почему бы не свести обе трубы в одну, сэкономив при этом дорогой материал? Парень отогнал прочь эти мысли. Сейчас стоило подумать о другом. К примеру – как выбраться из этого города?

«Значит так. Каковы наши шансы? - принялся размышлять наемник. – Есть журнал Ястребов. Это одновременно и хорошо и плохо. За подобное нечто можно выручить пару десятков сентов. Одновременно за эту же фигню можно выручить и нож в горло. Или чего похуже. Ладно. Съехать отсюда нужно с рассветом. Значит… Значит… Спать придется часов пять. Уже не плохо. А потом? Потом просто соберемся и сбежим. Придут за одеждой… Вот это плохо. Доплатить за спешку? Пожалуй. Вычистят в течение часа. Заберу перед уходом. Главное, чтобы это чудо дров не наломала…»

В голове быстрыми росчерками вырисовывался план действий. И чем более подробным он становился, тем больше расслаблялся Тьен. Он прикрыл глаза и окунулся в ванную с головой, а затем просто вытянулся в свое удовольствие и облокотился на края.

- Как же хорошо… – Тихий щелчок щеколды, неслышно открылась дверь и в ванную комнату скользнула легкая тень. Призрачная фигура выросла слева от Тьена. Наемник ждал до последнего, а затем резким движением перехвали устремившиеся к нему руки. – Аме!?

- Дя! – пропела девушка и захохотала.

- Ты что тут?!..

- Ну Тьеееен! Тям скучно! Мяу!

Парень смотрел на гостью широко открытыми глазами, силясь понять её логику. В конце-концов вторгаться в столь интимное место… сколько же наглости было в этой девчонке? Или…

- Ты что, пьяна?

- Ням!

- Вот те нате… – наконец наемник догадался отпустить девушку и прикрыть руками все, что только мог. – Так. Давай…

- А дявай не дявай? – хихикнула хулиганка. – Тьееен, ну тям скучня одной! И страшня! Сам же говорил, что эти птички ня все пойдут…

- Тогда дай хоть полотенце… Накроюсь… – логика в её словах была. А сил переубеждать пьяную девушку – нет.

- Стесняяяешься?! – Аме снова рассмеялась, но все-таки кинула парню полотенце, плюхнувшись рядом с ванной на колени. Девушка умостила свои локотки на бортике и положила на них подбородок. Несколько минут они просто молчали. Тьен смотрел в потолок, а Аме изучала его верхнюю половину тела, не прикрытую полотенцем. – А откудя все эти шрамы? Ты драться не умеешь?

Парень ощутил, как по его груди под водой принялся гулять пальчик девушки. Слава богу, что его лицо было и так красным от пара, иначе бы оно выдало Тьена с потрохами. Молодой человек прикрыл глаза и помолчал несколько мгновений.

- Это с войны, - сухо произнес он.

- Войны? Какой?

- Разных… Войны Двух Львов, Восточной, подавления восстаний в Блане… - в груди что-то оборвалось. – В основном с Войны Двух Львов.

- Ого! Тяк ты у няс героооой?! – Аме тихонько захихикала.

- Я – никто, – выдохнул парень. – Давай закроем эту тему, хорошо?

- Агам. А с этим что? – пальчик уткнулся в намокшие повязки на левой руке наемника. – Ранен? Няверное, поэтому ты и не стял сражаться, да?

- Нет. Просто эхо прошлого. – Слова дались тяжело. Тьен не любил разговаривать на эту тему. – Не хочу, чтобы все глазели.

- А мне можно? Мя же не все.

- Нет.

- Ну и бука! – девушка развернулась, уселась на ковер и оперлась спиной о стенку ванной. Несколько минут прошли в абсолютной тишине. Наконец Тьен вздохнул и размотал мокрые бинты – все равно давно стоило их постирать.

- Смотри.

Аме подскочила на месте, развернувшись в воздухе, и приземлилась, опершись руками о бортик. Хотя девушка и была поразительно ловка и быстра, но выпитое вино сделало свое дело – она едва не нырнула к своему телохранителю. Впрочем, Аме молниеносно поймала равновесие и принялась с интересом разглядывать руку наемника. Довольно быстро гримаса интереса на её лице сменилась удивлением, а затем даже неким разочарованием. Рука была вполне обычна. В отличие от правой, её даже не покрывали глубокие шрамы. Единственной аномалией можно было назвать странную черную татуировку. При некоторой доле воображения в ней можно было разглядеть цветок, кажется розу, оплетенный сетью стеблей. Хотя эти стебли больше всего напоминали кровеносные сосуды. Судя по грязным, «замыленным» краям мастер, выполнявший эту работу, делал тату впервые в жизни. Или просто был очень не трезв.

- И… Это ты её стесняешься? – удивленно приподняла бровь девушка.

- Да, – коротко подтвердил Тьен.

- Ну… Ммм… Нядеюсь автор получил по заслугам. Я видела всякое… Но чтобы тяк изуродовать цветок…

- Скорее… - мрачно начал Тьен, но замолчал.

- Скорее что?

- Аме, у всех есть свои скелеты в шкафу. Я же не интересуюсь, как ты получила эти милые ушки и хвостик…

- Эти? – девушка пару раз дернула правым ухом. Как будто у нее были другие. – А дявай я тебе расскажу про них, а ты мне про тяту?

- Благодарю, но лучше не стоит.

- Нуууу… Интересно же! Мя!– Аме попыталась ухватить парня за левую руку, но тот ловко её убрал и девушка, потеряв равновесие, плюхнулась к своему телохранителю. Тьен быстро обхватил плечи воровки и буквально вытянул из воды, рассчитывая на то, что девушка вылезет обратно, но… Аме похоже не собиралась этого делать! Наоборот, она принялась устраиваться поудобнее в объятьях своего защитника.

- Эй!

- Мя твой няниматель – творю что хочу, - язвительно пропела девушка.

- Ну… Есть же приличия! Я мужчина, как ни как! Еще и голый!

Вместо ответа, девушка откинула голову назад и лизнула парня в щеку. Прямо в шрам, пересекающий её. По телу будто молния проскочила, Тьен машинально опустил голову и просто остолбенел, не в силах отвести взгляд – легкая ночная рубашка девушки насквозь промокла, сделавшись частично прозрачной и прилипла к её телу, подчеркивая каждую линию. Парень глядел на это великолепия и чувствовал, что еще немного и едва ли сможет сдержаться… Нет, какая-то часть его была абсолютно не против, но все-таки наниматель и подчиненный…

- А ты зняешь, мя тут подумала – ночь то может оказаться последней… - Аме потянулась и легонько укусила своего защитника за мочку уха. – Жалко, если оня пропадет… Мрррмяу!

Девушка уже начала поворачиваться, когда резкая боль пронзила левую руку Тьена. Он схватился за татуировку и зашипел, прижимая девушку к себе. Дыхание сбилось, сердце, бешено колотившееся пропустило такт.

- Аме… Уйди…

- Ню…

- Быстро! – едва дождавшись, когда воровка выскочит из ванной, он вывалился к её ногам и, встав на четвереньки принялся перебирать свою одежду. Глаза застилала кровавая пелена, мешая видеть, разум поглотила боль, мешая думать… «Только не сейчас!» – билось в голове. Вот оно! Небольшой, ничем не приметный, серенький мешочек. В таких путешественники носили подорожные амулеты и прочую мелочевку. Запустив внутрь пальцы, наемник извлек на свет две небольшие ягодки темно фиолетового цвета и закинул себе в рот. Быстро разжевав, парень засунул получившуюся кашицу под язык и выдохнул. Сердце забилось ровнее, дыхание восстановилось, а боль начала отступать. Наконец собравшись с силами, Тьен протянул руку и подобрал упавшее мокрое полотенце. Он обернул его вокруг пояса, осторожно поднялся на враз ослабевших ногах и принялся искать взглядом девушку.

Аме сидела в паре метров от наемника на ковре и испуганно смотрела на своего защитника. Ручки прижаты к груди, волосы растрепались по плечам… Девушку колотил мелкий озноб. Тьен вытащил из ванного шкафа еще одно большое полотенце и осторожно завернул в него не сопротивляющуюся девушку. Парень принялся мягко растирать промокшую Аме, а затем крепко обнял.

- А ты не верила, что изуродована… Прости, что напугал.

Тьен легко поднял воровку на руки, так мягко и нежно, как только мог, и отнес в её спальню. Уложив на кровать и откинув прядь волос в сторону, парень улыбнулся.

- Аме, я обещаю, что эта ночь не станет для тебя последней. Можешь мне верить, - проговорил он как заклятие. – Ты вытирайся, я скоро принесу рубаху. Может, она будет немного великовата, но все-таки не в мокрой спать. Завтра мы рано уйдем отсюда.

- Что это было?..

- Эхо войны.

- Так будет каждый день? – Девушка наконец перестала дрожать и взглянула Тьену в глаза. – Ты болен?

- В каком-то роде – да. Но так бывает, если я долго не принимаю лекарство. Не бери в голову. – Парень чувствовал себя виноватым перед своей нанимательницей. Он поймал себя на этом чувстве, усмехнулся, но не стал, как обычно отгораживаться от мира. Что повлияло на это решение, Тьен не знал. Просто чувствовал, что так будет правильно. – Давай поговорим об этом, когда сбежим отсюда, хорошо?

Девушка кивнула и Тьен отправился обратно в ванную комнату, за обещанной рубашкой.

***


Как раз, когда парень закончил мыться, в дверь постучал лакей. Наемник быстро собрал все свои вещи, перетряхнул на предмет «лишних», как то метательные ножи, леска и прочее потайное оружие, и сложив вместе с одеждой Аме, вынес в коридор.

- Давайте поговорим тут, дама уже уснула, – произнес он заранее заготовленную фразу.

- Конечно, мсье Мольё.

- Я бы хотел попросить Вас почистить одежду как можно скорее. Мы рано уйдем. – протянул груду белья наемник. Сверху уже лежали заготовленные заранее 20 ун. – Скорее всего около пяти утра. Завтрака не нужно. И если Вас не затруднит, то еще одну ночную рубашку и пару пледов.

- Конечно, мсье. – Лакей кивнул и удалился, не показав ни одной эмоции и не задав ни единого вопроса.

Тьен вернулся в комнату и принялся облагораживать свое место для сна. Постелив на диван все, что только было можно, он свернул в изголовье несколько чистых полотенец, запас которых оказался воистину невероятным – целых 16 штук! Наверное, это количество было рассчитано на несколько дней, но парень здраво рассуди – кто платит, тот и бардов выбирает. Раздался тихий стук в дверь – пришла одежда и пледы. И снова ни единого вопроса. Вот и отлично. Завтра будет очень сложный день. Сложный, но интересный.

Ухватив свою кружку, Тьен набрал в неё водопроводной воды и высыпал два кулечка порошка. Первый предназначался для того, чтобы обеззаразить воду, второй – был будильником. Открыв на распашку дверь ванной комнаты, наемник несколько раз прошел от двери до отхожего места, запоминая маршрут и убирая все, что могло помешать быстрому бегу. Затем он заглянул в комнату к Аме – девушка спала мертвым сном, завернувшись в одеяло. Должно быть, она любила тепло. Улыбнувшись, парень погасил все свечи и расположился на своем ложе. Тьен не помнил, когда он последний раз улыбался. Это был хороший знак. Хотя… По своему опыту он знал - ночь после приступа предвещала одни только кошмары.